Home » Epicureanism – Philosophy of Gluttony or Modesty?

Epicureanism – Philosophy of Gluttony or Modesty?

A colorful Ice cream cone in front of pink background

Epicureanism is one of the most renowned schools of philosophy originating in ancient Greece. Much like Hedonism, this approach relies on the philosophy of atomism – everything around us is just a byproduct of the ever-changing movements, collisions, and patterns of atoms.

Natural laws and random chance guide the universe. There’s no master plan or purpose, and it’s up to us to embrace the present and learn to enjoy it.

This “learn to enjoy it” part of Epicureanism lends itself to misinterpretation and speculation. Today, many equate Epicureanism with selfishness and gluttony, believing the core of this school of thought is that life is about seeking immediate pleasure and always more of it. That’s not the case, however.

Let’s take a closer look at Epicureanism and see whether it’s gluttony that sits at the center of this philosophy or something else entirely.

A brief history of Epicureanism

Epicureanism started as an opposition to Platonism, although it’s Stoicism that quickly became its main adversary. Founded around 307 BC, this school of thought builds on the teachings of Epicurus, who was inspired and influenced by some of philosophy’s most remarkable minds – Aristotle, Plato, and Democritus.

Epicurus believed that the goal of human life was to seek pleasure and avoid pain. While he believed in deities, he was a religious skeptic and didn’t believe in the prospect of reward and punishment in the afterlife. So, in essence, he was a proponent of the “you only live once” theory and was adamant that pleasure is the primary purpose in life. Even his school, “The Garden,” had an inscription saying:

Stranger, here you will do well to tarry: here our highest goal is pleasure.”

The modern take on Epicureanism 

The religious interpretations mainly shape the modern take on Epicureanism that pleasure isn’t morally good. Compassion, justice, charity, honor, wisdom – those are the virtues that you should strive for, and pleasure typically gets in the way of the pursuit for them.

Today, we equate Epicureanism with gluttony, selfishness, self-indulgence, primarily because of the wrong impression of what Epicureans define as “pleasure.” Today, we equate Epicureanism with Hedonism.

Epicureanism and Hedonism

Considering that Hedonism is a philosophy that defines pleasure as the only intrinsic value (and pain as its only counterpart), it’s not surprising that Epicureanism is frequently linked to it. As a matter of fact, Epicureanism is a form of Hedonism, but not in the way that many people today think.

The modern view of Hedonism relies on a single school of thought – Cyrenaic Hedonism. It’s a discipline that teaches about the importance of immediate, self-indulgent pleasure with no regard for the consequences.

However, Hedonism has many forms and branches, Epicureanism and Cyrenaic Hedonism being just two examples. What connects all these diverse schools of Hedonistic philosophy focuses on pleasure, but what separates them are their definitions of pleasure.

What Epicureanism is all about

Epicureanism isn’t about living lavishly and indulging yourself until you can take it no longer. This school of thought is much more moderate since it focuses on both the pleasure at the moment and the pleasure (or pain) that is yet to come.

Pain and pleasure

The central tenets of Epicureanism are ataraxia (freedom of fear, tranquility) and aponia (absence of pain). Epicureans believe that true pleasure can only be achieved if it ensures both ataraxia and aponia now and in the future.

If you indulge in too much pleasure, such as overeating, you will experience pain later on, such as having a stomach ache. So, such pleasure is no pleasure at all. Every extravagance leads to pain and fear, so instead of pursuing more pleasure and indulging in every single craving, you should seek sustainable satiation in moderation.

All things in moderation

The ultimate goal in Epicureanism is to live pleasurably. For one to achieve this, it’s critical to discern between pleasures and desires that are necessary, and those that are fleeting and that will lead to ultimate pain. That’s why Epicureans distinguish between three types of desires:

  • Natural desires: Eating, having clothes, and shelter. These are necessary desires that can be easily fulfilled.
  • Natural, non-essential desires: Gourmet foods, luxury homes, the utmost comfort. While they’re natural desires, they should be avoided as they’re difficult to obtain, and the inability to fulfill them will cause pain.
  • Vain desires: Power, fame, popularity. These desires should be completely disregarded as they only lead to pain, and you’ll never be able to satiate them fully.

To reach the ultimate Epicurean dream and attain the utmost pleasure with ataraxia and aponia, you should only fulfill your natural desires and follow the main principles of Epicureanism – do not fear deities, do not fear death, do not fear pain, live simply, pursue pleasure wisely, be a good friend, be honest, avoid fame and popularity.

Final Thoughts

Epicureanism is about modesty, moderation, and satiation, as true pleasure cannot be achieved if you’re focused on non-essential and vain desires. It isn’t about pursuing luxuries or the finer things in life. It’s about enjoying the simple things and living life to the fullest without harming yourself or others.

62 thoughts on “Epicureanism – Philosophy of Gluttony or Modesty?”

  1. путевка в литву витязево отель константинополь
    гостиница золотой джин в астрахани санаторий имени димитрова кисловодск официальный сайт гостиницы калининграда с завтраком
    курорты одессы гостиница империя сочи санаторий сергиевские минеральные воды самарская

  2. путевки в мин воды лиго морская симеиз отзывы
    санатории для суставов россия список лучших новый свет гк отель денарт сочи официальный сайт цены
    солнечный курорт санаторий надежда в анапе официальный мрия телефон

  3. санаторий танып цены на 2021г прайс лист все санатории в анапе
    спа отель солнечногорский сокос отель санкт петербург батайский санаторий горный алтай
    кисловодск санаторий арника цены на 2021 год гостиницы кудымкар гостиница эридан москва балаклавский проспект

  4. отель ламоре лазаревское рица отель сухум
    сайт санатория парус анапа крым артек отель южный порт москва
    курорт манжерок официальный сайт как добраться из ярославля в углич гостиницы нелидово тверская область

  5. кристалл геленджик официальный сайт туроператоры алтайского края
    клик вояж туроператор официальный отель глобус пермь отель атлант в сочи фото
    отель большой утриш новогодние туры из крыма по россии отель в адлере с бассейном недорого

  6. лучшие санатории армении санаторий г сочи
    санатории самарский с банкетом на новый год рыбино сочи хостел реутов дешево
    евпатория курорты рядом с морем санаторий имени ворошилова сочи официальный сайт grand astoria

  7. санаторий прибрежный ульяновская кубань невинномысск
    кабардинка фандорин фгуп академическая гостиница мотель волгоград
    хостел hq москва семидворье крым официальный отель снегири елец

  8. айпетри крым канатная санаторий сосновый бор тюмень официальный сайт
    проживание сочи сочи санаторий москва санатории кисловодска солнечный
    санатории на алтае белокуриха цена с лечением вишневая гора саратов цены на бассейн отдых в белоруссии в санатории с лечением

  9. пансионат судак октавия гостиница москва
    санаторий мыс видный сочи официальный сайт цены статский советник гостиница шахматный домик кисловодск официальный сайт
    санаторно курортное лечение в подмосковье кисловодск радуга санаторий парус анапа официальный

  10. парк хаятт витязево гостевой дом беседка
    гостевой дом захаровых суздаль гостиница отдых люблино пансионаты и дома отдыха в подмосковье недорого
    санатории опорно двигательного аппарата в краснодарском крае ревиталь санаторий для похудения балашиха пансионаты валдая

  11. санаторий жемчужина моря геленджик отзывы отели все включено в тульской области
    бассейны сочи гринвуд отель москва крым партенит санаторий айвазовского цены
    пансионаты ярославской области с бассейном отдых в энхалуке спа санатории ленинградской области

  12. новый океан пансионат отель ямал небуг официальный сайт
    брейтово гостиницы неолит ростов на дону витязево отдых 2022 цены
    санаторий здравница в евпатории отель краун плаза санкт петербург отель алекс в абхазии официальный сайт

  13. спа отели в рязани арина сочи
    куда поехать в августе по россии санаторий вулан геленджик санаторий тараскуль тюменская область
    клевер гостевой дом сочи санаторий форос официальный сайт цены пансионат барвиха

  14. центр по оздоровлению казантель отель
    парк отель в коломне с бассейном гостиница артистов цирка казань кореиз отзывы
    сызрань гостиница чайка отель анапа санаторий горный отзывы

  15. санаторий надым кабардинка официальный сайт клиника будь здоров адлер имеретинский
    вакансии в отеле мрия в ялте отели лазаревское санаторий для пожилых людей
    санаторий лесная поляна пятигорск фото ржд здоровье долина нарзанов санаторий юрмино саки

  16. санаторий сосновый бор зудилово отель росси в твери
    лфк в санатории геленджик солнечный берег санаторий санаторий магадан сочи
    слобода ейск канаш гостиницы белокуриха санатории отзывы

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *