Home » Why You Need Solitude

Why You Need Solitude

Man in yellow t-shirt laying on a field of grass
Disclosure: Some of the products and services on this page may contain affiliate links. I only post products I personally use and highly recommend.

Do you reach for your phone while standing in line at the grocery store, during commercials, while resting in bed before sleep, or any time there’s a conversation pause? If you’re like most people these days, your answer was probably something along the lines of “Yes, of course. What else would I do?” In fact, there is something else you can do in those in-between moments that will benefit you infinitely more than scrolling through social media: embrace solitude.

What is solitude?

When you hear the word solitude, you likely imagine being in the middle of the wilderness miles away from another person. While that certainly qualifies, physical isolation isn’t required to embrace solitude.

Cal Newport, the author of the book Digital Minimalism, defines solitude as a subjective state in which you’re isolated from input from other minds, be it listening to a podcast, scrolling through Instagram, watching TV, having a conversation, or even reading a book. According to Newport, solitude is a time for you to be alone with your mind, regardless of what’s going on around you.

Why solitude is rare these days

Within the past decade or so, the amount of time we spend in solitude has greatly diminished and, for many people, has been completely eliminated. Why? The answer is dependence on technology—smartphones, iPads, laptops, and TV in particular.

Our smart devices are literally designed to be addictive attention-suckers. We are being presented with the choice of either a) sitting quietly with our thoughts or, b) being entertained by an endless stream of information. Unsurprisingly, most of us choose our phones which are like tiny slot machines always within arm’s reach.

Clearly, the engineers who are designing our smart devices and apps are good at their jobs because any downtime we have is immediately filled by burying our faces in our phones. Because of this, we have not only lost the ability to sit in quiet contemplation but, in many cases, have actually become fearful of being alone with our thoughts.

Why is solitude important, anyway?

You might be thinking, “So what if I don’t sit in quiet contemplation with my thoughts? What’s the big deal?” As it turns out, it’s a really big deal. Solitude is very important for our well-being and success. In fact, the busier you are, the more likely you are to benefit from some quiet time alone with your thoughts.

Solitude promotes personal growth

Solitude gives us the mental space to connect with ourselves and reflect on our lives. It’s in moments without outside mental stimulation that we’re able to contemplate, think deeply, and check in with ourselves: Are we happy? How do we feel about a certain situation? Are we living a life true to ourselves? What are our goals? What do we want to do next?

When you fill every spare moment with stimulation from digital devices, you lack the mental space to ponder these types of questions and process complex emotions. In turn, this hinders your personal growth and increases the chances of living a life that is unsatisfying, not in line with your true self, or even detrimental to your well-being. You might stay in an unsatisfactory job or relationship, or not pursue your passions, simply because you lack the solitude to question how you’re feeling, solve problems, and make plans.

Solitude promotes creativity, productivity, and focus

A lack of solitude can also hamper your creativity. While daydreaming has a bad rap for being a waste of time, studies show that retreating into your thoughts can actually improve your creativity, productivity, and memory. This makes sense if you think about it. If you’re constantly watching TikTok videos, your mind is preoccupied, leaving little time for natural, creative insights to come through. 

Additionally, hopping on social media or the internet whenever there’s a pause is essentially kryptonite to your productivity. It’s not hard to see why, either. Getting lost down an Instagram rabbit hole where you end up 500 pictures deep on your sister’s friend’s husband’s cousin’s profile not only provides no benefit to you, but also takes up time that could have been spent engaging in a productive activity.

Learn to embrace solitude

We live in a world where dopamine-inducing entertainment is only a scroll or click away from the moment we wake up ‘til the moment we go to sleep. If we want to reclaim our productivity, creativity, and personal growth, it’s imperative that we work to reclaim our solitude first.

When you’re standing in line at the grocery store, sitting on the subway, or waiting at the doctor’s office, resist the urge to pull out your phone. Instead, sit with your own thoughts. Yes, this will be really difficult at first, but just keep choosing solitude over digital devices — over and over. With time, patience, and repetition, you’ll be rewarded more than you ever could have imagined.

62 thoughts on “Why You Need Solitude”

  1. отели рыбачье казань все включено
    ходить босиком лечение спондилоартроза пояснично крестцового отдела позвоночника препараты гостиница массандра
    бутик отель золотой треугольник гостиница азов в азове дома отдыха подмосковье все включено

  2. чиптрип горящие туры официальный сайт лето у моря
    hotel paradise beach tamarindo отзывы санаторий кирова ялта отзывы отдыхающих пятигорск дон
    санаторий белые ночи в лоо кемпински геленджик официальный сайт отзывы о пансионате кабардинка

  3. отеле солнечный санатории обуховский
    кириши гостиница спутник парк отель родос мисхор санаторий карагай цены на 2021
    отдых 2021 цены самые дешевые гостиницы в новосибирске пицунда абхазия цены 2021

  4. геленджик ломоносова санаторий никита в крыму
    тур в крым все включено с перелетом беловодье 3 ясные зори ярославль
    санатории и дома отдыха в подмосковье ванна радоновая курорт в закарпатье

  5. дивноморск краснодарский край отдых great 8 отель анапа
    чайка загородный отель дзержинск курортная больница кисловодск семашко хостел в керчи
    санаторий военный сочинский buddhotel москва курган гостиница москва

  6. путевки в санаторий горячий ключ черноморец крым официальный
    красная горка дом отдыха пансионат бургас адлер цены на 2021 год лидия гостиница
    пансионат ай тодор юг пушгоры турбаза нарзанная галерея кисловодск улица алексея реброва 2

  7. аршан туяна отдых в сочи в августе
    пансионаты в гагре золотой колос санаторий 4 миасс санатории
    партенит крым отели санаторий нива саратовская область официальный сайт отдых в свердловской области с бассейном

  8. семейные отели в крыму россия лфк
    геленджик отели цены на 2021 таруса отели и гостиницы спа родина
    амира парк кисловодск альмира отель гостиница рент находка

  9. город отель бархатные сезоны адлер официальный сайт турбаза мокроусова севастополь официальный сайт
    отдых в крыму отели у моря гостиницы кстово лесная поляна хабаровск похудение
    санаторий виктория ессентуки отзывы отдыхающих отели юга россии гостиница воздушная гавань иркутск

  10. зеленогорск аквамарин хостел путник в ярославле
    отели сиде 4 звезды алтай марьин остров цены санаторий пятигорский мо рф официальный сайт
    снять номер в сочи недорого посуточно сочи парк отель цены 2021 фото гостиница газпром

  11. отель арго евпатория санаторий машук пятигорск
    санаторий алатырь отели рядом с лазурным берегом евпатория отель шанс
    недорогие отели ялты санаторий в ялуторовске сосновый бор официальный сайт хостел динамо

  12. плаза кисловодск отзывы турбаза в башкирии
    селятино бассейн сочи отдых зимой 2022 хостел пара тапок
    гостиница пороги сатка сочи парк отель телефон ресепшн отель суворов краснодар

  13. отель родник пятигорск официальный сайт гостиница за рулем москва
    челюскинцев абхазия официальный сайт санаторий идель зеленодольский район официальный сайт курорты крыма для отдыха с детьми
    все включено отель бридж резорт сочи телефон отзывы о санатории южное взморье сочи

  14. венеция кисловодск официальный крым карасан
    отели красная поляна все включено отели юга гостиницы в балашихе недорого
    от истры до москвы сакрополь воронцовские бани ялта

  15. грин резорт кисловодск gregory urban москва
    сходница отель роза ветров сочи официальный сайт плаза нефтеюганск
    санатории по лечению нервной системы в россии отель на фронтовой отель александр батайск

  16. гостиницы новозыбкова отель на невском 111
    премьер отель нижний новгород геленджик солнечный санаторий санаторий урал цены
    7 небо крым беларусь отель пансионат кабардинка отзывы

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *